Pourquoi twitter ne supprimera jamais les comptes inactifs ?

Rédigé par Notre équipe le 21 juin 2010.

Lorsqu’on s’inscrit sur Twitter, la première étape est de chercher unusername. Plus le nombre d’inscrits à Twitter progresse, plusil faut se creuser la tête pour trouver des noms libres. Le plussouvent, les comptes occupant les usernames convoités sontlaissés à l’abandon depuis plusieurs mois et n’affichent qu’un ou deux tweets du type « Hello Twitter! ».

Nous avons fait le test en cherchant quelques usernames au hasardet cela donne ça, ça et ça. Que ces usernames soient déjà pris n’est pasvraiment étonnant, ce sont les premiers noms qui me sont venus àl’esprit. Il est toutefois surprenant que ces trois comptes n’aientjamais été véritablement utilisés et qu’ils prennent tous les trois lapoussière depuis plusieurs mois, voire plusieurs années.

Dans son interface d’aide, Twitter dispose d’une page dédiée auxproblèmes de choix de username. Le support nous informe ici en gras que lesnoms inutilisés ne seront pas libérés. Le texte poursuit toutefoispoliment en précisant qu’il  est envisagé de rendre disponibles les usernames inactifs depuis 18 mois (sic), mais qu’il est impossible de donner unedate à laquelle cela sera effectif.

Même si Twitter a confié à TheNextWeb envisager de nettoyer les comptes inactifs, six mois se sont écoulésdepuis ce buzz et aucune décision concrète n’a été prise parl’entreprise. La « ruée vers les noms d’utilisateurs » clamée parTheNextWeb n’aura probablement jamais lieu.  En effet, la libération desusernames inactifs cache un véritable enjeu économique  que nous allonsanalyser aujourd’hui. Dans cet article, nous allons vous  exposer 3 raisonspour lesquelles Twitter ne détruira pas ses comptes fantôme.

1- La majorité des comptes Twitter sont inactifs

Fin avril 2010, Twitter atteignait les 105 millionsd’utilisateurs enregistrés. Toutefois ce chiffre impressionnantcache de grandes disparités, comme nous le montre une étude de la HarvardBusiness Review, menée sur 300.000 comptes:

  • Les 10% des utilisateurs les plus prolifiques produisent 90% des tweets (En moyenne, les réseaux sociaux voient leurs 10% des utilisateursles plus prolifiques produire 30% du contenu).
  • 25% des utilisateurs n’ont jamais tweeté. 50% des utilisateurs ontproduit 1 tweet ou moins. 75% des utilisateurs ont produit 4 tweets ou moins. Ces chiffres expliquent pourquoi le nombre de tweets par mois grimpe beaucoup moins vite que le nombre de comptes.

Il semble donc que la majorité des comptes Twitter soient inactifs.Pour corroborer ces résultats, analysons un chiffre récent. Sur le moisde mai, Twitter avait atteint la barre symbolique des 2 milliards de tweets mensuels.Si l’on rapporte ce nombre au 105 millions de comptes, cela nous donne19 contributions par mois par compte, soit moins d’un tweet par jourpour chaque utilisateur.

Si l’on pose l’hypothèse qu’un utilisateur actif tweete enmoyenne 5 fois par jour de semaine (20 jours par mois), alors chaquemembre atteindrait 100 contributions par mois en moyenne. Il ne faudraitque 20 millions de membres sur les 105 millions pour atteindre les 2milliards de tweets. Selon cette rapide estimation, les 4/5 desmembres de Twitter seraient donc inactifs.

2- Le nombre de comptes est un indicateur important pour lesinvestisseurs

Jusque ici, la croissance de Twitter a été exclusivement financée pardes levées de fonds. Même si les chiffres restent confidentiels, lestrois différents tours de table sont estimés à:

  • 1 à 5 millions d’euros pour le premier tour
  • 22 millions d’euros en 2008
  • 35 millions en 2009

Sans business model viable à ce jour, Twitter ne compte quesur les financements externes pour soutenir sa croissance et rémunérersa centaine d’employés. Ne produisant pas de chiffre d’affaires, lasociété doit afficher des indicateurs de croissance alléchants pourconvaincre les investisseurs de lui faire confiance.

Dès lors, le nombre d’utilisateurs actifs est une donnée stratégique.Le nombre d’utilisateurs inscrits intervient en toute vraisemblancedans la valorisation financière de l’entreprise faite par lesinvestisseurs. Prendre la décision de désactiver 75% des comptes et doncde voir son nombre d’utilisateurs actifs chuter subitement aurait desconséquences négatives sur l’attractivité de l’entreprise en termesd’investissements.

3- Supprimer les comptes inactifs affaiblirait les célébritésTwitter

Les célébrités sur Twitter affichent un nombre de followers impressionnant. En France, certains blogueurs ou journalistes ontgrandement profité d’être sur la liste de personnes à suivre suggéréepar Twitter aux nouvelles personnes qui s’inscrivent.

Toutefois, comme Tweeter est plus efficace pour attirer de nouveauxmembres que pour les faire utiliser le service, les compteurs decertains power-users de Twitter sont chaque jourartificiellement gonflés par des centaines de nouveaux inscrits. Parmiles nouveaux followers des utilisateurs influents, trois sur quatre neposteront au plus 4 tweets avant de quitter le site pour debon.

Twitter tire sa fierté de quelques utilisateurs médiatiques etinfluents, qui eux mêmes tirent leur fierté d’un nombre de followers àplusieurs chiffres. Si Twitter désactivait les comptes inactifs, lespremières victimes seraient justement les utilisateurs qui font lacélébrité du réseau. Une politique de nettoyage n’aurait donc que dunégatif pour Twitter, qui amoindrirait ses utilisateurs les plusprécieux.

Conclusion

Pour Twitter, nettoyer sa base de données revient à se tirer uneballe dans le pieds, car le nombre d’utilisateurs est une donnéesensible pour les investisseurs et les membres du réseau. Twitterpourrait toujours libérer les usernames tout en conservant lescomptes grâce à leurs ID. Toutefois il semble plus prudent de resterdans le flou plutôt que d’admettre que la majorité des comptes sont desfantômes.

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