Washington demande des comptes au général McChrystal pour ses propos

Rédigé par Notre équipe le 23 juin 2010.

Barack Obama a convoqué le commandant en chef des forces alliées enAfghanistan, le général Stanley McChrystal, pour qu’il s’explique sur lecontenu d’un article dans lequel ses adjoints critiquent vivementl’administration américaine.

Dans l’entourage du président américain, on précise que le généralMcChrystal a reçu l’ordre de se rendre personnellement à une réunionprévue mercredi sur l’Afghanistan à la Maison blanche, “afin d’expliquerau Pentagone et au commandant en chef ses déclarations à propos de sescollègues”. De sources militaires, on rapporte que le commandant desforces internationales partira d’Afghanistan le jour de la réunion. Onignorait si le général McChrystal serait démis ou non de ses fonctions.Quelques heures après l’annonce de sa convocation, un porte-parole de laprésidence afghane a fait savoir qu’Hamid Karzai apportait toute sonsoutien au général américain.

“Le président soutient le général McChrystal ainsi que sa stratégieen Afghanistan et pense qu’il est le meilleur commandant que les lesEtats-Unis aient envoyé en Afghanistan au cours des neuf dernièresannées”, a déclaré Waheed Omer.

Lundi, le général américain a publié un communiqué d’excuses, peuaprès la fuite dans les médias d’extraits d’un article du magazineRolling Stone à paraître vendredi. Un conseiller de presse du généralMcChrystal, Duncan Boothby, a présenté mardi sa démission à la suite decette affaire.

Excuses de McChrystal

Dans l’article mis en cause est notamment décrite “la déception” dugénéral McChrystal à l’issue de son premier tête-à-tête avec leprésident des Etats-Unis l’année dernière.

Mais aussi certaines plaisanteries de ses adjoints concernantl’administration américaine. L’article cite notamment un membre del’équipe de Stanley McChrystal se moquant du vice-président Joe Biden,considéré comme critique des efforts du général pour radicaliser leconflit. “Biden?”, dit le conseiller. “Avez-vous dit : mords-moi?”

Plus loin, un autre conseiller qualifie de “clown resté figé en1985”, le conseiller de la Maison blanche à la Sécurité nationale JimJones, un général quatre étoiles à la retraite. “Je présente mes excusesles plus sincères (…) C’était une erreur, reflet d’un mauvaisjugement; tout cela n’aurait jamais dû se produire”, dit McChrystal dansson communiqué d’excuses. “Dans ma carrière, j’ai vécu avec lesprincipes d’honneur personnel et d’intégrité professionnelle. Ce qui estreflété dans cet article est loin de ce standard”, ajoute-t-il.

Le chef d’état-major interarmées Mike Mullen s’est dit mardi“profondément déçu par cet article et par les opinions qui yapparaissent”.L’article de Rolling Stone, dans lequel toutes lessources ont requis l’anonymat, décrit un fossé entre l’armée américaineet les conseillers de Barack Obama à un moment particulièrement délicatpour le Pentagone, qui doit faire face à la critique de sa stratégiedans ce conflit vieux de près de neuf ans.

Stanley McChrystal y est présenté comme se sentant “trahi” par lafuite d’un document confidentiel survenue l’an dernier et imputée àl’ambassadeur des Etats-Unis en Afghanistan, Karl Eikenberry.

McChrystal a pris ses fonctions en juin 2009 en remplacement dugénéral David McKiernan, remercié par l’administration américaine.

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